Windows 11: con la ayuda de Intel, Microsoft gira hacia la informática personal híbrida

Ha pasado más de media década desde que el lanzamiento de un sistema operativo (SO) Windows ocupó importantes titulares: el 1 de junio de 2015, de hecho, cuando Microsoft presentó Windows 10 con una campaña publicitaria “Upgrade Your World” y el lema “Una forma más humana de hacer” que enfatizó el objetivo de la compañía de personalizar completamente la experiencia de los usuarios finales. Microsoft también posicionó a Windows 10 como un puente definitivo hacia lo que creía que sería un futuro en el que, en lugar de ser una entidad independiente, el sistema operativo se convirtió en una base transparente que respaldaba actividades y aplicaciones de todo tipo. Ese otrora noble objetivo conllevó más que un poco de ironía durante la presentación de Windows 11 la semana pasada, que comenzará a distribuirse a finales de este año. Algunos comentaristas vieron el nuevo sistema operativo como una actualización principalmente cosmética de Windows 10. Sin embargo, con la ayuda de Intel, Microsoft también está utilizando Windows 11 para girar hacia procesos y metodologías de cómputo híbrido que podrían ayudar a la empresa a lograr los objetivos que propuso en 2015. Consideremos esto con más detalle. La evolución de la computación personal híbrida Microsoft mismo discutió la noción de computación híbrida relacionada con el lanzamiento de Windows 11 en un blog de Wangui McKelvey, gerente general de Microsoft 365, quien enmarcó el concepto en términos de mezclar de manera efectiva el trabajo y el aprendizaje. Ese es un argumento convincente, especialmente considerando las experiencias de personas y organizaciones durante la pandemia de Covid-19. Sin embargo, la computación personal híbrida se ha expandido durante la mayor parte de dos décadas a medida que las organizaciones, los empleados y los consumidores se mantuvieron al día con la evolución de las tecnologías nuevas y existentes. Por ejemplo, en la década de 1990 y principios de la de 2000, a menudo había grandes diferencias entre los dispositivos informáticos que las personas empleaban en el trabajo y en el hogar. Esos problemas se hicieron más profundos y más amplios a medida que los teléfonos inteligentes, incluidos Blackberry, iPhone y Android, se adoptaron ampliamente, y se emplearon funciones digitales e interfaces de usuario (UI) en dispositivos de trabajo y electrodomésticos. De hecho, las personas se han vuelto “multilingües” en lo que respecta a los dispositivos que utilizan, cambiando fácilmente entre, por ejemplo, un escritorio de Windows en el trabajo, un teléfono Apple o Android y computadoras portátiles con Windows, tabletas Android, iPads de Apple y computadoras portátiles Mac. en casa. Mezcle electrodomésticos inteligentes, incluidos dispositivos que utilizan tecnologías de voz, como Google Voice, Apple Siri y Amazon Alexa, y lo que es simplemente una casa u oficina moderna para la mayoría de las personas puede parecer una Torre de Babel digitalizada para muchos otros. Las ambiciones de las aplicaciones de Microsoft Microsoft entiende claramente esto y, en 2015, intentó crear una arquitectura e interfaz únicas que vincularían sus soluciones propias con los clientes comerciales y de consumo. Como señaló Tony Prophet, vicepresidente de marketing de Windows durante el lanzamiento de Windows 10: “Estamos tratando de crear una plataforma, un ecosistema que una la mayor cantidad de dispositivos desde el pequeño e integrado Internet de las cosas, a través de tabletas, a través de teléfonos , a través de PC y, en última instancia, en Xbox “. Entonces, ¿por qué la compañía decidió que se necesitaba un sucesor de Windows 10? Eso es imposible de responder por completo, pero espero que los factores que contribuyan incluyen el crecimiento tibio del ecosistema y la tienda de aplicaciones de Microsoft, y la expansión y el éxito continuos de las aplicaciones de Android y Apple iOS para dispositivos móviles. En 2015, aproximadamente 650.000 aplicaciones estaban disponibles en Microsoft Store, en comparación con las 800.000 actuales. Por el contrario, en 2015, la cantidad de aplicaciones disponibles en la Play Store de Google había superado los 2 millones, eclipsando a la App Store de Apple por primera vez. Aunque Google no publica las métricas de Play Store, otros han estimado que la cantidad actual de aplicaciones disponibles es un poco menos de 3,5 millones, mientras que la App Store de Apple ofrece poco más de 2 millones de aplicaciones. La Amazon Appstore sigue en un distante cuarto lugar con menos de 500.000 aplicaciones. Para cumplir con su estrategia de personalizar completamente la informática, Microsoft necesitaba una forma de aprovechar otros ecosistemas de aplicaciones móviles. Apple estaba claramente más allá de la palidez. Fuera de su enfoque tecnológico de “jardín cerrado”, la compañía nunca ha logrado una posición significativa en los mercados de computación empresarial de propósito general que son vitales para Microsoft. Amazon se enfoca en ciertos segmentos comerciales, pero sus ofertas de Appstore se enfocan principalmente en soluciones y contenido para el consumidor. Dado el tamaño y la diversidad de Play Store, Google era el aliado estratégico más sensato y potencialmente valioso que Microsoft podía considerar. Además, había precedentes para operar aplicaciones de Android en dispositivos Windows, incluido el uso de aplicaciones como Your Phone de Microsoft y Mobile Connect de Dell que permiten sincronizar o integrar teléfonos con PC, o ejecutarlos en emuladores (como BlueStacks App Player o NoxPlayer). En otras palabras, había una historia sobre la que ambas empresas podían construir. Ingrese a la tecnología Bridge de Intel Las preguntas más importantes eran técnicas, principalmente cuál era la mejor manera de permitir que las aplicaciones escritas para un entorno operativo se ejecutaran sin problemas y de forma segura en otro que se implementó en numerosas PC, a menudo dispares, desarrolladas por múltiples proveedores globales. Alcanzar esos objetivos solo en software sería abrumador para Microsoft sin la asistencia y colaboración de socios estratégicos clave de componentes de hardware. Como Intel. El mismo día que se lanzó Window 11, Intel anunció una nueva tecnología Bridge que, según dijo, permitirá que las aplicaciones, incluidas las aplicaciones de Android, se ejecuten de forma nativa en dispositivos basados ​​en x86, incluida la ejecución de esas aplicaciones en Windows. ¿Qué es exactamente la tecnología Bridge? Intel lo llama “un post-compilador en tiempo de ejecución”, pero dijo que tendrían que esperar más detalles hasta que Windows 11 esté oficialmente disponible. Curiosamente, Intel declaró que Bridge Technology será compatible con productos aprobados de otros proveedores x86, incluido AMD, y con hardware que utilice procesadores basados ​​en Arm. Ese es un punto crucial para Microsoft, ya que utiliza AMD Ryzen y silicio basado en Arm en sus soluciones Surface. Además, muchos de los socios OEM de la compañía, incluidos Dell, HP, Lenovo y ASUS, están produciendo computadoras portátiles y de escritorio basadas en silicio que no es de Intel. Seguir un enfoque que negaba la disponibilidad de aplicaciones de Android a un número considerable de usuarios de PC con Windows habría sido desastroso para Microsoft. Además, hacer que la tecnología Bridge esté disponible para todos los fabricantes de equipos originales de Windows, independientemente del silicio que utilizaran, ofreció a Intel y su nuevo liderazgo, incluido el director ejecutivo Pat Gelsinger, la posibilidad de hacer una reverencia. Análisis final El lanzamiento de Windows 11 contenía otras sorpresas notables, incluido el anuncio de que a los desarrolladores de Android que comercializan sus aplicaciones a través de Microsoft Store solo se les cobrará una tarifa de venta del 15% o la mitad de lo que Apple cobra a la gran mayoría de los desarrolladores por las ventas de la AppStore. Poco después de que Epic Games desafiara las tarifas de la AppStore de Apple con una demanda antimonopolio, el anuncio de Microsoft podría interpretarse como poco más que una postura pública. Sin embargo, también podría resultar muy atractivo para los desarrolladores de aplicaciones, especialmente para aquellos que se centran en soluciones empresariales y que están determinando qué plataforma ofrece las mejores y más rentables oportunidades. El futuro de Windows 11 ciertamente no está escrito en piedra. De hecho, la mensajería de Microsoft sobre qué sistemas admitirían el nuevo sistema operativo estaba muy mezclada y desde entonces se ha disculpado públicamente y eliminado un comprobador de compatibilidad defectuoso de Windows 11. Pero si la empresa puede recuperarse con éxito, las funciones nuevas y mejoradas de la plataforma, incluida la integración de decenas de miles de nuevas aplicaciones de Android, podrían permitir a Microsoft lograr finalmente lo que pretendía con Windows 10: permitir “una forma más humana” de utilizar la tecnología. . Dicho de otra manera, si Windows 11 ofrece los productos, Microsoft, Intel y los otros socios estratégicos de la pareja deberían finalmente poder respaldar completamente la computación personal híbrida que las organizaciones, trabajadores y consumidores tecnológicamente multilingües han estado realizando todo el tiempo.

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